Архив номеров НиТ

Химики сделали из древесины прозрачное стекло

Учёные из университета Мэриленда обнаружили достаточно простой метод превращения древесины в прозрачный материал, который своими свойствами напоминает и даже превосходит стекло и пластик. Добились химики такого результата благодаря использованию щёлочи и эпоксидной смолы.

Лянбин Ху (Liangbing Hu) совместно со своими коллегам смог осуществить елание множества сторонников "зеленых" технологий и биоразлагаемых материалов, применив для этого весьма простые методы и материалы, известные человеку уже более столетия. Учёный провёл "осветление" древесины и придал ей свойства стекла и прозрачных пластиковых материалов.

Согласно заявлению учёных, создание такого "древостекла" имеет стекла – первоначально брусок древесины на несколько часов помещают в особую "ванну" из гидроксида натрия, а также других щелочей и молекул, которые производят растворение лигнина – самой твёрдой и "несъедобной" части древесины. В результате дерево становится своеобразной губкой из целлюлозы, поры в которой являются каналами, по которым вода и питательные вещества поступали в клетки растений, и теми местами, где ранее располагались волокна лигнина.

Далее происходит заполнение таких "дырок" эпоксидной смолой - одним из первых видов пластмасс и синтетических клеев, которые были когда-либо созданы человеком. Эпоксидная смола прозрачна и хорошо пропускает через себя свет, что способствует превращению каналов в древесине, заполненных данным полимером, превратиться в своеобразные световоды, которые способны пропускать свет во всех направлениях.

Согласно словам химиков, такая конструкция из-за особых светопреломляющих свойств эпоксидной смолы может пропускать через себя до 90% света, что сопоставимо с обычным стеклом и его пластиковыми аналогами.

Также данное "древостекло" обладает рядом преимуществ при сравнении его с конкурентами. Учёные отметили, что такое стекло не бьется и достаточно быстро разлагается бактериями и другими микробами при попадании в почву.

Главным вопросом в настоящий момент является стоимость таких стекол, так как выщелачивание лигнина – достаточно дорогой и трудоёмкий процесс. Также эпоксидная смола стоит намного дороже, многих других пластмасс. Толщине же такого "древостекла" в настоящий момент не превышает десяти сантиметров, что вносит ограничения в его практическое применение.

Учёные планируют найти решение данным проблемам в ближайшее время, чтобы подарить человечеству жить в полностью древесном окружении.

Источник